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Artesanía de los 5 continentes: Descubre algunos hechos sorprendentes

El libro “Craft Traditions of the World” está lleno de hermosas fotografías y datos curiosos sobre las tradiciones artesanales de todo el mundo.

Disfruté mucho leyéndolo y creo que es una pena que muchas no podáis hacer lo mismo porque tenéis dificultades con el inglés. Parece que el libro no está disponible en español, o por lo menos yo no he sido capaz de encontrarlo, porque otros títulos del mismo autor sobre cerámica, madera y tejidos del mundo sí que han sido traducido a distintos idiomas.

Por eso he creado este post. Me gustaría compartir contigo algunas de las curiosidades que descubrí en el libro que me llamaron la atención.

¡Allá van!

(Como nota aclaratoria señalo que seleccioné los datos curiosos del libro, pero las fotos de este post no son las que encontrarás en él).

América


– Marfil marino

¿Sabías que el concepto de arte tal y como lo entendemos en otras partes del planeta no existe en la zona del Ártico?

El desarrollo de la artesanía allí fue puramente funcional. Utilizaban el marfil de los colmillos de morsa y huesos de ballena para fabricar cabezas de arpones, anzuelos, peines, ollas, agujas y otros utensilios. A veces se entretenían grabado la superficie de estos objetos.


– Árbol de la vida

Una artesanía típica mexicana que me llamó mucho la atención por sus formas y colores es el Árbol de la Vida. De sus ramas florecen plantas, frutas, animales, personajes y divinidades.

Los primeros ejemplares datanÁrbol_de_la_-vida- del 1800 a.C., pero no se sabe mucho sobre su significado original.

Más tarde, tras la conquista española, se introdujo como una forma de evangelizar a la población nativa. Es por eso que representaban pasajes bíblicos, como el de Adán y Eva.

Luego se convirtió en una costumbre regalarlo a las parejas recién casadas como símbolo de felicidad y prosperidad.

Y hoy, se usan árboles de la vida para representar el árbol genealógico de una familia y se pueden encontrar árboles de la vida dedicados a eventos festivos, la naturaleza y la muerte. Árboles de la vida sobre la muerte… suena contradictorio, ¿verdad?


– Joyas con semillas, habas y nueces

Algo que también me sorprendió descubrir, y mira que después de hacerlo me pareció lógico, es que los indígenas del Amazonas decoran sus cuerpos con pinturas y joyas de elementos naturales porque apenas necesitan ropa para vivir en la selva. ¡Y nosotras empeñadas en usar ropa en el sur! ¡Con el calor que hace en verano en Sevilla! ¿Te imaginas saliendo a la calle con bodypaint? Igual lo terminamos viendo algún día 😛

Además del descubrimiento anterior, me pareció curioso saber que muchos de los elementos que escogen para crear las joyas no los eligen por su belleza, sino para demostrar la valentía de los cazadores, dotar al portador de parte de la naturaleza de la planta o animal, o como amuletos que protegen de los peligros de la vida en el bosque. Por eso valoran tanto los elementos rojos: ¡las criaturas más venenosas son rojas!

África


– Tallado en piedra

269px-COSV_-_Zimbabwe_2008_-_Arte_Shona_(7)Los Shona son un pueblo con una tradición del tallado en piedra que continúa hasta nuestros días. ¿Has visto alguna vez el Ave de Zimbabue? Sí, esa estatua de pájaro que se ha convertido en símbolo nacional del país. Pues fueron los Shona los que la realizaron.

Lo que me llamó la atención de ellos es la forma en la que trabajan. Creen que existe una presencia espiritual en cada pieza y que su actitud afecta a la forma final, así que suelen empezar a tallar sin tener idea de cuál va a ser el resultado. Aprovechan la forma inicial e imperfecciones del material para avanzar.

Otra característica de sus esculturas es que parecen estar en movimiento y que se van a salir del camino.

Asia


– Origami

En el e-book hablo de los objetos mingei, término que viene a significar “artesanía creada por el pueblo”. Doy algunos ejemplos de objetos portadores de la suerte, pero no digo nada de aquéllos más conocidos a nivel internacional: los de origami.

origami-optEl origami es un arte que se ha hecho popular en todo el mundo como pasatiempo. Como sabrás consiste en doblar un trozo de papel sin cortar ni usar pegamento para formar hermosas figuras: pájaros, mariposas, ranas…

Tiene su origen en la tradición de colgar grullas fuera de los santuarios. Si pinchas en este link podrás descubrir cómo realizar una.

Europa


– Cestería

cestaUno de los oficios más antiguos es el de la elaboración de cestas. ¡Se realizan desde hace más de 12000 años!

Hasta finales del siglo XX muchas mujeres iban a comprar al mercado con cestas, pero aparecieron las bolsas de plástico y las sustituyeron.

Ahora la gente está siendo algo más consciente de los peligros que envuelve la producción y eliminación de las bolsas de plástico y se están buscando alternativas, como las bolsas de tela. También se está recuperando un poco el uso de cestas.

La verdad es que en España aún no lo he visto, pero cuando estuve viviendo en Alemania sí que me sorprendió encontrar a gente comprando con cestas en el supermercado. Para mí que aquí a una todavía la mirarían raro. Tú espera a que se haga viral la foto de alguna famosa paseando con su cesta de mimbre por ahí, que ya verás lo mucho que va a tardar en ponerse de moda 😛

Oceanía


– Búmeran

En Oceanía se usan elementos naturales, como madera, piedra, hueso y fibras vegetales, para crear objetos con fines utilitarios: herramientas, bumeranes, lanzas, escudos… El más peculiar de esos objetos probablemente sea el búmeran.

boomerang

Es muy posible que lo asocies a Australia creyendo que es originario de allí, pero qué va. Antiguamente se usó prácticamente en todos los continentes como arma para aturdir. No todos los bumeranes vuelven y, los más antiguos, conocidos como “killing sticks”, se encontraron en Polonia.

¡También aparecieron algunos en la tumba de Tutankamón!


Espero que te hayan gustado todas estas curiosidades.
¿Hay algo que te haya sorprendido particularmente? ¿Conoces algún otro dato interesante que te gustaría compartir?
Anímate y cuéntamelo en los comentarios.

Un abrazo,

Beatriz


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Sobre Beatriz

Beatriz GM

Después de haber trabajado durante unos años como ingeniera en Alemania, emprendí un viaje que me cambió la vida: me fui a recorrer Sudamérica sola con una mochila. Allí descubrí algunos talleres de artesanía local y conviví con artesanos. Ahora me he propuesto ayudar a profesionales de la artesanía a hacer sus artesanías, sus técnicas y sus historias visibles en internet. ¿Seguimos en contacto en las redes? Facebook | Pinterest | Youtube

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